《地下紐約》雜感

地下紐約:一個社會學家的性、毒品、底層生活觀察記

書名:地下紐約:一個社會學家的性、毒品、底層生活觀察記 Floating City: A Rogue Sociologist Lost and Found in New York’s Underground Economy
作者:蘇西耶.凡卡德希 Sudhir Venkatesh
譯者:黃意雯
出版:八旗文化

「繼前作對芝加哥地區的黑幫研究之後、美籍印裔社會學家凡卡德希這回來到紐約,和毒販、老鴇、非法移民親身接觸;透過他們的帶領,潛入紐約底層世界。在這個貧富、人種、階級界限曖昧、混沌,相互交纏的地帶,他看到了上流社會私下仲介高端賣淫的精明算計,有意跨出固有區域、打進高端市場的黑人古柯鹼毒販的地盤之爭,以及性工作者和買春客彼此間毫無心機的互助關懷。」 –文案

這篇只是一點雜感。

一開始我以為這本會像一般社會科學的書籍一樣,未料讀起來就像一本小說、回憶錄,我們跟著作者的步伐,一起從陌生的紐約都市鑽入地下世界,跟著蘇西耶一同遇上各式各樣的人與事件。

這本書共有八個章節,除了第一章之外,二至八都是順著時序的故事,第一章是將第七章的故事抽出一個部份,讓我們在短時間對這本書有概觀,而後第二章開頭才帶出他為何、如何選定這個主題,並向紐約踏出第一步。

這本書對於較少接觸歐美文化、影視的人(不單只是好萊塢),可能較難融入,畢竟光是想像畫面就是一大難題,裡頭講述的並不是一般影視常見的中產階級,也不是一般小家庭或學生生活,甚至也不似影集常見的犯罪類把重點擺在警方身上,書中的地下社會充斥著各式人種與移民,以我們未曾體驗過的方式為自己與家人的生存奮鬥。當然,性與毒品臺灣也不是沒有,開頭讓作者驚嘆的互助模式也一定有過,可是我相信面對各色人種與各種不同口音,這在臺灣絕對很難經歷。

前幾章作者由販賣色情影片的店員做起,以店面為中心,主要探究其與性交易的關係,此時對毒品還沒有更深入的接觸。應該說,整本書對毒品的描述雖然不算少,但仍比性交易少很多,作者很努利用中性的詞語帶過,但仍在字裡行間表現出他的反對。

或許這是他們專業的一面吧,他很少有直接的批評,看起來也很少對書中碰到的人事物提供直接的幫助,他看起來就是穿梭在其中,以各種方式融入大家,很少在他們的生活掀起什麼波瀾或造成改變。對他來說,能為這些人做的,就是讓他的研究報告成為政府改善人民生活的有力資料,

撇開第一章,本書從第四章〈向上爬升〉開始連接更上層一點的社會,大略就像從勞方爬到資方吧,不過終究都是地下社會的工作,簡言之研究對象從接客的妓女,變成仲介的老鴇,而內容也開始更豐富、精彩。雖然用「精彩」兩個字好像不太好,但就「故事」來說,確實是開始更加吸引人。

這本書的中文書名叫「地下紐約」,但原文書名的「Floating City」,應該就是書中常以粗體呈現的「漂移」吧。因為社會的變化,不論是先天還是後天的因素,書中的人經常在漂移,相較之下,我們過得順遂、安逸太多了。有時讀著會忘記這是蘇西耶的觀察記錄,而當作是一本小說,但一意識到內容的真實性,又會將自己的生活、看到的世界與書本做對比,而陷入惆悵,覺得自己真的做太少事情了。

結論就是,若想瞭解紐約另一面的話,這會是本很易讀的入門書。

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