來人啊!:碟形世界特警隊的第一戰

來人啊

書名:來人啊 Guards! Guards!
作者:泰瑞.普萊契爵士 Sir Terry Pratchett
譯者:魯宓
出版:寂寞出版

獻給:

他們可能被稱為宮殿守衛、城市守衛或特警巡夜隊。不管叫什麼,他們在任何英雄幻想小說中都有相同的目標:大約在第三章(或電影的第十分鐘),他們衝進房間,一個一個上前攻擊英雄,然後被宰掉,沒人問過他們是否願意這麼做。本書就是獻給這些精英之士。

節自開卷詞

 

這是碟形世界,世界與世界之鏡,誕生在四隻巨象背部的空間,他們站在天空海龜阿圖的背上。在這個世界的邊緣,海洋無止盡地落入黑夜。軸心有十哩高的天體峰,在閃亮的峰頂,神明用人類的命運來玩遊戲……只要你知道遊戲規則,以及有哪些玩家。

這段其實是最末頁的收卷語了,但在一連串宛如鬧劇的精彩故事後,讀著這段相較下還滿正經的句子,不禁讓人相信「也許魔法能夠持續下去」,讓我更期待接下來會陸續出版的二至八集。

好吧,其實上面那段話哪裡正經了,都說是海龜了還天空,我猜普萊契爵士一定也很喜歡隱形粉紅獨角獸吧!

泰瑞.普萊契聽來或許有點耳熟,喜愛尼爾蓋曼的朋友只要拿出《好預兆》便能尋回失去的記憶,發現書腰稱他為「英國超級幽默天王」,折頁更直接寫明「他最著名的代表作是長篇奇幻小說『碟形世界』,該系列至今已出版36部,部部都是英國的暢銷書」。當然,此刻已經變成39本了,而且2011年出的那本正是「碟形世界特警隊」系列第八本。

 

普萊契在開頭便聲明要將此書獻給許多英雄幻想小說中跑龍套的守衛角色,而本書也確實如同開頭宣言,充滿許多奇幻、冒險小說的梗,那些早已成為必備元素或者固定規則的設定與敘述,都在文中被有意識地玩弄。例如開卷說的「他們衝進房間,一個一個上前攻擊英雄,然後被宰掉?。沒有人問過他們是否願意這麼做」,在末幾章不免俗就來了一段:

「你,呃,要我們攻擊他?」守衛愁眉苦臉地說。就算是愚蠢如宮殿守衛,他們也很清楚常規,當守衛在緊急時刻被召喚來對付一個人時,總是沒有什麼好下場。那個傢伙一定會成為英雄,他想。我這個守衛一點也不希望死掉。

看到這段時我猛點頭喊對,但在此之前我已經不曉得喊過幾次「對!」、「就是這樣!」、「沒錯沒錯!」、「喔喔喔,好像真的是欸!」了。從屠龍要送女兒當你真正需要表現時,百萬分之一的機會就是會成功,這些老梗不但被書中人物意識到,結果也往往不如預期,它們被一一提出再一一破壞跟酸透(那種酸酸的感覺讓我想起《銀河便車指南》),沒讀過奇幻或冒險小說的讀者不曉得是否能順利體會這方面的幽默(也有人會堅持這是率直的搞笑,而非做作的幽默),但只要讀過幾本,一定也能抓到各式各樣的笑點,進而思索作者背後想與現實社會做何比對與諷刺。

 

滿滿的類型梗讀來可能會有點累,《來人啊!》當然還是摻雜許多較為日常的笑點,讓我們沒有1989年的隔閡,至於大家都能猜到的老梗、王道情節仍舊有些穩穩紮在那邊等著我們。例如整座城市因稍早的火龍現身而騷動時,仍有人到處兜售香腸,又或者夫妻早晚各有工作,仍能在僅靠紙條傳情的情況下養大三個孩子……更不用說威木斯隊長與西碧兒藍姆金女士相遇時,讀者便能依稀察覺兩人種下的愛情,又或者圖書館員一定能大顯身手,而且羅波果不其然就是王室後裔。這種老梗又王道的劇情就別怪我暴雷了,就是因為有這些東西,我才能在大笑之餘仍舊老神在在,知道一切都沒問題。

可喜可賀的是這集愛情有了結果,而且兩人的結合對大家都有好處,碟形世界特警隊也加了薪,貴族老大更不是心狠手辣單純的無腦反派角色。至於羅波啊,快給我後面幾集啊!買下特景隊系列已經是無法避免的未來了啊!

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