達爾文與船長的相處紀錄:達爾文與小獵犬號——物種原始的發現之旅

達爾文與小獵犬號封面圖

書名:達爾文與小獵犬號——物種原始的發現之旅 Darwin and the Beagle
作者:穆爾黑德 Alan Moorehead
譯者:楊玉齡
出版:天下文化

打開這本遊記,跟隨達爾文環繞世界一周的腳步,參與他的探險旅程,你將會見識到各地繽紛的生命、特殊的地理、稀奇的風俗民情,並且目睹偉大思想的孕育歷程。

節自書籍文案

這本讀起來非常流暢,以一種回顧他人往事的口吻寫(譯)成,讓人有時能沉浸在故事中,有時又能躍於紙外檢視書中描述的事物。雖然我對於書中提及的地理與歷史不甚瞭解,但作者三不五時脫離敘事的補充說明,都能讓我更瞭解達爾文當時的感受以及事後發展。

當然,這其實不是達爾文與船長費茲羅的相處日記啦,只是我看了幾頁後以為會有這種安排。

 

一開始閱讀時,我並沒有什麼共鳴,直到達爾文以博物學家的身份探索新世界時,我才突然跟《C.M.B. 森羅博物館之事件目錄》1加藤元浩所著之推理漫畫,自2005年連載至今以發行18卷,主角為經營私人博物館的14歲博物學者接上線,而大致明瞭兩人興奮的感受,這部份於書中不只一次引述達爾文的感受,如「他就好像盲人乍然得見一場『宛如天方夜譚』中的景象」2第49頁,達爾文初入巴西叢林時的感受、「我對博物學越來越著迷了;你不可能想像的,當我觀察著一隻和任何已知物種都大異其趣的動物時,我所享受到的那股守財奴似的樂趣。」3第68頁,達爾文在里約熱內盧狩獵、製作標本時的紀錄之類,我猜之後回去讀《森羅》時,應該更能體會他的興奮感吧。

然而回頭想想,對博物學的熱愛似乎並非達爾文登上小獵犬號最主要的原因。讓他登船的原因,除了年輕人的好奇以及對地理、博物的興趣之外,應該跟船長費茲羅的關係很大。據書中所述,兩人關係十分要好,也非常欣賞彼此,再加上此航目的是以科學來證實聖經記載與上帝的存在,所以達爾文一開始才會如此興奮吧,但隨著所見所聞越來越多,他費茲羅的摩擦越來越多,對博物學的熱愛日漸增多,與聖經的距離也越發遙遠。

顯然達爾文的思想與我們較為相近,不論是蓄奴或馴化,這些在當時為多數人接受,費茲羅甚至堅信的各種理念、意識、架構,在達爾文與我們眼中都是可以輕易撼動的,而人類起源則是一點一點在他心中累積。

 

不過回顧兩人的互動,總覺得很多小地方非常貼心,但也很多地方不斷擦身而過,好似有無形的手在撥弄他們的友誼,看了總覺得可惜,要是費茲羅換個固執的方向,或許事情就會好轉。至少前1/3本的時候都還沒什麼大問題,甚至面對阿根廷警備隊時,費茲羅那與《Star Trek: Voyager》流氓艦長珍葳(Janeway)4 ...continue如出一轍的恐嚇宣言,也令全體船員與我一同為他喝采。

坦白說,我對本書的印象除了達爾文在各地採集生物樣本,以及插圖、引用的讚嘆句子外,就是他與船長費茲羅偶有的互動(這些地方都只有點到為止,戲份不多也沒深入,可惜XD)。也正因為對兩人互動印象如此深刻,對於結尾的敘事安排才會如此有感覺吧。

言歸正傳,看到達爾文與船員一同上岸探險時,總會讓我想起Bear Grylls。雖然沒有真的看過這節目,可是從快樂氰化物或者大家講的笑話,讓我只要一提到吃野生「生物」就會想到他。他們吃過的生物還真的什麼都有,有幾段還描述要怎麼捕捉獵物,例如駱馬只要看到我們仰天揮動手腳就會靠過來,不過聽說這招現在已經不管用了。

 

200多頁的旅程,雖然有時會有點疲憊,但不斷冒出的新鮮事物還是帶領我的手指翻過一頁又一頁,直到270頁時終於回到了英國,而達爾文也終於在九個多月前有了強烈的思鄉病。回國兩年多後他就毫無意外地跟表姊愛瑪結婚了,而令我驚訝的是她的鋼琴老師竟然是蕭邦!

前頭辛苦了200多頁,達爾文返國後雖然體弱多病,但文中透漏的甜蜜與幸福卻讓人感到十分愉快,可是對比費茲羅的遭遇,加上我們都站在達爾文這邊,闔上這本書的情緒比我預期沉重與感傷,但這段故事也才正式結束。

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我不敢看自己寫的東西

備註   [ + ]

1. 加藤元浩所著之推理漫畫,自2005年連載至今以發行18卷,主角為經營私人博物館的14歲博物學者
2. 第49頁,達爾文初入巴西叢林時的感受
3. 第68頁,達爾文在里約熱內盧狩獵、製作標本時的紀錄
4. 譯名諸如《星際爭霸戰》、《星艦迷航記》、《銀河飛龍》,Voyager為其中一代,介紹請見此;前四代總介紹請見此

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